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Pubblicato il 23 settembre 2021

Domande e risposte – Revisione del sistema di preferenze generalizzate dell’UE

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Che cos’è il sistema di preferenze generalizzate (SPG) e perché è importante?

L’SPG dell’UE è uno strumento consolidato di politica commerciale e di sviluppo, in vigore dal 1971. L’attuale quadro dell’SPG, che scade entro la fine del 2023, si basa sul regolamento (UE) n. 978/2012 del 25 ottobre 2012 Eliminando o riducendo i dazi all’importazione, il regime offre un accesso più facile al mercato dell’UE per le merci esportate dai paesi in via di sviluppo. Dazi più bassi consentono a questi paesi di aumentare le loro esportazioni verso l’UE e quindi di contribuire alla loro crescita economica e alla creazione di posti di lavoro, anche diversificando le loro economie. L’SPG dell’UE sostiene lo sviluppo sostenibile, poiché le preferenze tariffarie sono subordinate al rispetto dei diritti umani, dei diritti dei lavoratori, della protezione dell’ambiente e del buon governo.

L’UE offre tre accordi SPG che coprono un totale di 67 paesi:

  1. EBA (Everything But Arms) per i paesi meno sviluppati (LDC) che beneficiano dell’accesso esente da dazi (dazi 0%) e contingentati al mercato dell’UE per tutti i prodotti eccetto armi e munizioni.
  2. SPG standard per i paesi a reddito basso e medio-basso a cui è concessa l’eliminazione parziale o totale dei dazi doganali su due terzi delle linee tariffarie.
  3. GSP+ , il regime speciale di incentivazione per lo sviluppo sostenibile e il buon governo che riduce le tariffe allo 0% per le stesse linee tariffarie del caso dell’SPG standard per i beneficiari dell’SPG standard che accettano requisiti di sostenibilità aggiuntivi (si basa su richiesta).

Qual è l’obiettivo della nuova proposta di regolamento SPG?

L’obiettivo generale dell’UE nel regolamento SPG rivisto è mantenere le caratteristiche e gli obiettivi essenziali del quadro attuale, che si è dimostrato vincente nell’ultimo mezzo secolo, vale a dire l’eliminazione della povertà, il sostegno allo sviluppo sostenibile e il buon governo, senza compromettere gli interessi dell’UE. Tuttavia, l’SPG è ora in fase di aggiornamento per migliorarne l’efficienza e l’efficacia complessive per rispondere alle sfide future per i paesi beneficiari. L’obiettivo è anche quello di allineare lo schema ai nostri principi di sostenibilità commerciale.

Quali sono i principali cambiamenti che il nuovo framework introdurrà?

La valutazione intermedia (MTE) 2018 dell’SPG, lo studio esterno a sostegno della valutazione d’impatto e la consultazione pubblica aperta del 2020 hanno confermato i risultati dell’SPG dell’UE, indicando nel contempo diverse aree di miglioramento.

In particolare, la revisione dell’SPG mira a:

  • riflettere le priorità in evoluzione, come quelle alla base del Green Deal europeo, estendendo la condizionalità negativa (vale a dire, nessuna violazione grave e sistematica) per tutti i beneficiari alle convenzioni ambientali e di buon governo oltre alle convenzioni fondamentali sui diritti umani e del lavoro;
  • Facilitare l’accesso all’accordo SPG+ al numero crescente di paesi meno sviluppati (LDC) che si diplomano all’accordo EBA dell’SPG;
  • Fornire disposizioni transitorie per gli attuali beneficiari dell’SPG+, che dovrebbero presentare nuovamente domanda per soddisfare nuovi requisiti per l’SPG+, come la ratifica delle convenzioni aggiuntive, e aggiungere l’obbligo per i paesi che richiedono lo status di SPG+ di presentare un piano d’azione per dimostrare la loro effettiva attuazione del pertinente convegni;
  • Modificare il periodo di rendicontazione dell’SPG, da due a tre anni, per allinearlo ai rapporti di monitoraggio degli organismi e delle organizzazioni internazionali delle Nazioni Unite;
  • Aggiungere nuove convenzioni internazionali alla lista;
  • Rendere il processo di ritiro delle preferenze più rapido e reattivo in casi di violazioni eccezionalmente gravi;
  • Nel proporre una revoca temporanea delle preferenze SPG, la Commissione prenderà in considerazione l’impatto socioeconomico della revoca nel paese beneficiario dell’SPG;
  • Introdurre un criterio di ritiro relativo alla riammissione dei propri cittadini da parte dei paesi beneficiari;
  • Modificare il metodo di calcolo delle soglie di salvaguardia per utilizzare i valori di importazione (anziché i volumi) per allinearlo al calcolo della soglia di graduazione;
  • Introdurre un processo specifico per far sì che il cumulo delle norme di origine risponda alle esigenze di sviluppo, finanziamento e commercio del Paese richiedente;
  • Adeguare le soglie di graduazione del prodotto (ovvero la sospensione temporanea delle preferenze tariffarie per prodotti altamente competitivi) per il regime SPG standard per concentrare meglio le preferenze sui prodotti meno competitivi e creare maggiori opportunità per gli altri beneficiari dell’SPG, in particolare i paesi meno sviluppati;
  • Migliorare il monitoraggio e l’attuazione degli impegni SPG+; ad esempio, attraverso una maggiore trasparenza e partecipazione delle parti interessate, anche attraverso il meccanismo dello sportello unico (SEP) di recente creazione per i reclami di non conformità.

Cosa fa la nuova proposta in termini di diritti umani e del lavoro?

La proposta SPG copre una gamma più ampia di diritti umani e mira a una loro migliore attuazione nei paesi beneficiari.

La proposta include due nuovi strumenti internazionali sui diritti umani (la Convenzione sui diritti delle persone con disabilità e il Protocollo opzionale alla Convenzione sui diritti dell’infanzia sul coinvolgimento dei bambini nei conflitti armati), oltre a quelli precedentemente elencati . Propone inoltre due nuove convenzioni sui diritti del lavoro (Convenzioni ILO n. 81 sull’ispezione del lavoro e n. 144 sulla consultazione tripartita), oltre alle attuali 15 convenzioni ONU/OIL sui diritti umani e del lavoro fondamentali.

La proposta include anche una procedura urgente per la revoca temporanea delle preferenze per violazioni eccezionalmente gravi, per le quali è necessaria una risposta rapida. Ciò consentirà di abbreviare il processo di prelievo da 18 a 7 mesi. È importante sottolineare che una procedura così rapida sopprimerebbe il periodo di monitoraggio e valutazione di sei mesi previsto dalla procedura normale; quindi, sarà usato con cautela in caso di palesi violazioni.

E il lavoro forzato e il lavoro minorile?

Il Regolamento SPG include la Convenzione ILO n. 29 sul lavoro forzato o obbligatorio e la Convenzione ILO n. 105 sull’abolizione del lavoro forzato.

Anche l'”approccio di tolleranza zero” dell’UE in materia di lavoro minorile è saldamente ancorato all’SPG. Il regolamento SPG include obblighi relativi alla Convenzione ILO n. 182 sulle peggiori forme di lavoro minorile e alla Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti dell’infanzia.

L’UE può revocare le preferenze a qualsiasi paese SPG in caso di violazioni gravi e sistematiche dei principi di tali convenzioni. E i paesi SPG+ devono ratificare e attuare efficacemente tali convenzioni per beneficiare delle preferenze più generose.

Stiamo anche aggiungendo l’esportazione di beni realizzati dal lavoro minorile proibito a livello internazionale e dal lavoro forzato, compresa la schiavitù e il lavoro carcerario, come motivo per ritirare le preferenze.

La relazione biennale 2018-2019 della Commissione europea indica che l’SPG+ contribuisce all’effettiva attuazione delle convenzioni sui diritti umani, rilevando in particolare i progressi nell’eliminazione del lavoro minorile.

In che modo l’SPG sostiene obiettivi ambientali e climatici più ampi in linea con il Green Deal europeo ?

Le convenzioni relative all’SPG includono già otto strumenti internazionali in materia di ambiente e clima, tra cui il protocollo di Kyoto, la Convenzione sulla diversità biologica e la Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici.

Il nuovo SPG contribuisce ulteriormente agli obiettivi del Green Deal europeo estendendo la condizionalità negativa alle convenzioni internazionali in materia di ambiente e buona governance. Inoltre, l’elenco delle convenzioni internazionali pertinenti includerà anche l’accordo di Parigi sui cambiamenti climatici.

Il lavoro preparatorio ha anche esaminato un elenco di 34 prodotti rispettosi dell’ambiente che sono attualmente trattati come sensibili ai sensi dell’SPG (rispetto allo status di esenzione da dazi ai sensi dell’ABE). Lo studio ha concluso che i benefici derivanti dalla modifica delle tariffe in tali prodotti sono modesti e che andrebbero principalmente alle economie più grandi e diversificate, con un impatto minimo sui paesi vulnerabili e meno diversificati – impatto minimo in termini di avanzamento dell’obiettivo di diversificazione per quelle meno diversificate, come le economie dell’Asia centrale e dell’Africa.

Quali nuove convenzioni internazionali proponete di aggiungere alla lista?

Si propone di inserire nell’elenco le seguenti convenzioni/accordi internazionali:

  • Protocollo opzionale alla Convenzione sui diritti dell’infanzia sul coinvolgimento dei bambini nei conflitti armati (2000)
  • Convenzione sui diritti delle persone con disabilità (2007)
  • Convenzione sull’ispezione del lavoro n. 81 (1947)
  • Convenzione sulle consultazioni tripartite n. 144 (1976)
  • L’Accordo di Parigi sui cambiamenti climatici (2015) [Nota: sostituisce il Protocollo di Kyoto]
  • Convenzione delle Nazioni Unite contro la criminalità organizzata transnazionale (2000)

Ci sono modifiche all’elenco dei prodotti? Cosa significano le modifiche agli allegati con i prodotti?

Non ci sono modifiche all’elenco dei prodotti; solo alla loro presentazione. I nuovi allegati sui prodotti delineano chiaramente i prodotti applicabili sia all’SPG standard che all’SPG+ e, separatamente, i prodotti aggiuntivi coperti dall’accordo SPG+.

Esiste un meccanismo di reclamo nell’ambito della nuova proposta?

Nel luglio 2020, la Commissione ha nominato il Chief Trade Enforcement Officer (CTEO) per rafforzare l’attuazione e l’applicazione delle norme e degli impegni commerciali. Nell’ambito di questi maggiori sforzi, nel novembre 2020 la Commissione ha lanciato un nuovo meccanismo di denuncia: il punto di ingresso unico (SEP).

Attraverso il SEP, la Commissione riceve denunce su varie questioni relative alla politica commerciale, compreso il mancato rispetto degli impegni SPG. Questo nuovo sistema di reclami è integrato nel quadro del nuovo regolamento SPG.

In che modo la società civile è coinvolta nel monitoraggio dell’SPG? E le Nazioni Unite?

Il monitoraggio dell’SPG dell’UE sul rispetto delle convenzioni internazionali da parte dei paesi si basa principalmente sui rapporti e sulle raccomandazioni degli organismi di monitoraggio delle Nazioni Unite e dell’Organizzazione internazionale del lavoro. Il monitoraggio completo dell’SPG+ include informazioni e scambi con la società civile europea e locale, le autorità dei paesi beneficiari e le organizzazioni internazionali. L’UE si impegna regolarmente con la società civile in Europa o nei territori dei paesi SPG.

Come vengono tutelati gli interessi dei produttori dell’UE?

Il regolamento SPG prevede diversi meccanismi per garantire che gli interessi delle industrie europee siano adeguatamente tutelati, rispondendo anche alle esigenze di sviluppo dei beneficiari dell’SPG:

  • I beneficiari dell’SPG che diventano paesi a “reddito medio-alto” sono esclusi dal quadro dell’SPG, poiché hanno raggiunto un livello di sviluppo economico che non richiede sostegno attraverso le preferenze tariffarie dell’SPG dell’UE;
  • I beneficiari dell’SPG possono perdere le preferenze per specifiche categorie di prodotti che si ritiene siano diventate sufficientemente competitive;
  • L’industria dell’UE può richiedere misure di salvaguardia, sulla base di prove che l’aumento delle importazioni da un paese beneficiario dell’SPG ha causato o minaccia di causare gravi difficoltà economiche per tale industria.

Importante sarà anche il contributo del CTEO e del SEP di nuova costituzione, in quanto meccanismo di reclamo unico che consentirà alle parti interessate di presentare le proprie preoccupazioni in modo strutturato. Ciò rafforzerà anche la pressione sui paesi interessati per ulteriori riforme legate alla sostenibilità.

Come attivare le misure di salvaguardia?

Le garanzie rispondono ai motivi imperativi di urgenza relativi al deterioramento della situazione economica e/o finanziaria dei produttori dell’Unione. Nel quadro dell’SPG sono disponibili due meccanismi di salvaguardia: salvaguardie generali, per tutti i prodotti (attivate da una denuncia ben documentata); e le tutele automatiche, applicate ai settori tessile, agricolo e della pesca (attivate al raggiungimento o superamento di una soglia specifica).

Quando entrerà in vigore il nuovo SPG? Sono previsti periodi di transizione per garantire continuità e prevedibilità?

La proposta sarà definitiva una volta adottata dal Parlamento europeo e dal Consiglio. L’adozione potrebbe avvenire nell’ultimo trimestre del 2022. Il nuovo regolamento SPG dovrebbe entrare in vigore il 1° gennaio 2024.

Il nuovo regolamento prevede disposizioni transitorie per gli attuali beneficiari dell’SPG+, che dovrebbero presentare nuovamente domanda per soddisfare i nuovi requisiti per l’SPG, ovvero ratificare sei convenzioni aggiuntive che si propone di aggiungere all’elenco delle convenzioni pertinenti all’SPG+.

FONTE: COMMISSIONE EUROPEA