Pubblicato il 14 maggio 2019

Commissione europea: AB InBev multata per aver attuato pratiche anticoncorrenziali nelle vendite transfrontaliere di birra

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Ieri 13 maggio 2019 la Commissione europea ha inflitto alla società belga AB InBev una multa di importo pari a 200 milioni di euro per violazione delle regole di concorrenza UE. AB InBev, il più grande gruppo brassicolo a livello globale, avrebbe abusato della sua posizione dominante sul mercato belga della birra impedendo l’importazione in Belgio della birra Jupiler dall’Olanda, Stato membro in cui il gruppo vende tale brand di birra a prezzi più bassi a causa della crescente concorrenza. L’obiettivo della strategia attuata dal gruppo era quella di mantenere in Belgio più alti i prezzi del brand in questione.

Margrethe Vestager, Commissario per la politica di concorrenza, ha rilasciato la seguente dichiarazione: “I consumatori in Belgio hanno pagato di più per la loro birra preferita a causa della strategia deliberata di AB InBev di limitare le vendite transfrontaliere tra i Paesi Bassi. e il Belgio. I tentativi corporativi dominanti di dividere il mercato unico per mantenere alti i prezzi sono illegali. Questo è il motivo per cui abbiamo multato AB InBev 200 milioni di euro per aver violato le nostre regole sulla concorrenza. ”

Anheuser-Busch InBev NV / SA (AB InBev) è il più grande birrificio al mondo. Il suo marchio di birra più popolare in Belgio è Jupiler, che rappresenta circa il 40% del mercato totale della birra belga in termini di volume delle vendite. AB InBev vende anche birra Jupiler in altri stati membri dell’UE, inclusi Paesi Bassi e Francia. Nei Paesi Bassi, AB InBev vende Jupiler a dettaglianti e grossisti a prezzi inferiori a quelli in Belgio a causa della maggiore concorrenza.

Nel giugno 2016, la Commissione ha avviato un’indagine per accertare se AB InBev abbia abusato della sua posizione dominante sul mercato belga della birra impedendo l’importazione delle sue birre dai paesi limitrofi, in violazione delle regole di concorrenza del UE. Nel novembre 2017, la Commissione ha adottato una comunicazione degli addebiti.

Nella sua decisione odierna, la Commissione conclude che AB InBev occupa una posizione dominante sul mercato belga della birra. Si basa sulla sua quota di mercato costantemente elevata, sulla sua capacità di aumentare i prezzi senza riguardo per gli altri birrai, l’esistenza di barriere significative all’ingresso e all’espansione e il potere d’acquisto. compensare i rivenditori, data la natura critica di alcuni marchi di birra venduti da AB InBev.

La posizione dominante sul mercato non è di per sé illegale ai sensi delle norme sulla concorrenza dell’UE. Tuttavia, è particolarmente importante che le imprese dominanti garantiscano che non abusino del loro potere di mercato limitando la concorrenza, sia nel mercato in cui sono dominanti sia in mercati separati.

AB InBev ha abusato della sua posizione dominante sul mercato belga applicando una strategia deliberata per limitare la possibilità per supermercati e grossisti di acquistare birra Jupiler a prezzi inferiori nei Paesi Bassi e di importarla in Belgio . L’obiettivo generale di questa strategia era il mantenimento di prezzi più elevati in Belgio, limitando le importazioni di prodotti a base di birra Jupiler meno costosi dai Paesi Bassi. Per fare questo, AB InBev ha utilizzato quattro metodi:

1) ha modificato l’imballaggio di alcuni dei suoi prodotti di birre Jupiler forniti a dettaglianti e grossisti nei Paesi Bassi al fine di rendere questi prodotti più difficili da vendere in Belgio, in particolare rimuovendo la versione francese delle informazioni obbligatorie dall’etichetta oltre a cambiare la presentazione e la dimensione delle lattine di birra;

2) ha limitato i volumi di birra Jupiler forniti a un grossista nei Paesi Bassi, al fine di limitare le importazioni di questi prodotti in Belgio;

3) Diversi prodotti AB InBev sono molto importanti per i rivenditori in Belgio, poiché i consumatori si aspettano di trovarli sui loro scaffali. AB InBev ha rifiutato di vendere questi prodotti a un rivenditore fino a quando non ha accettato di limitare le sue importazioni di birra Jupiler più economica dai Paesi Bassi al Belgio.

4) subordinava le promozioni dei clienti di birra offerte a un rivenditore nei Paesi Bassi al divieto, per quest’ultimo, di applicare le stesse promozioni ai propri clienti in Belgio.

Su tale base, la Commissione ha concluso che AB InBev ha abusato della sua posizione dominante dal 9 febbraio 2009 al 31 ottobre 2016, in violazione delle regole di concorrenza dell’UE. Ciò ha privato i consumatori europei di uno dei principali vantaggi del mercato unico europeo, ossia la possibilità di avere più scelta e un prezzo migliore quando fanno acquisti.

Di conseguenza, la Commissione ha deciso di multare AB InBev.